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蘋果的下一個賭注?Apple Watch用戶累計將達1億人

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原標題:蘋果的下一個賭注?Apple Watch用戶累計將達1億人

作者:金鹿

當錯過智能手機大潮的公司紛紛押注于固定式智能音箱時,蘋果則采取了截然不同的策略,將賭注押在了一款帶屏幕的小型設備上。這款設備不會是靜止的,而是通過戴在手腕上來推動移動的定義。

Apple Watch安裝基數,即佩戴Apple Watch的人數

騰訊科技訊 10 月 4 日,在幾個月之內,佩戴蘋果智能手表 Apple Watch 的人數將超過 1 億。雖然科技媒體多年來癡迷于固定式智能音箱和純語音界面的想法,但正是 Apple Watch 和手腕上的實用程序帶來了計算領域的新范式轉變。我們現在看到蘋果利用越來越多的 Apple Watch 佩戴者來建立強大的健康平臺。Apple Watch 就像失控的火車,沒有一家公司能夠放慢它的速度。

對于科技行業來說,我們剛剛走出了一段奇怪的路程。隨著智能手機銷售增長在 2010 年代中期放緩,公司、分析師和專家開始尋找“下一件大事”。搜索落在了固定式智能音箱和語音接口上。

那些不能通過自己的硬件利用智能手機革命的公司在數字語音助手上押下了巨大賭注,據說這將開始終結智能手機時代。這些數字語音助手將通過放置在家里的廉價固定音箱交付給消費者。許多公司發起了大規模的公關活動,試圖讓人們相信后智能手機時代的未來。不幸的是,對這些公司來說,熱情洋溢的媒體報道并不能掩蓋產品類別的根本設計缺陷。

據說蘋果幾乎在每個轉折點都錯過了語音助手列車,因為它依賴于 iPhone 帶來的收入。據說由于管理層有不同的愿景,以及該公司在隱私問題上的做法被定位為長期的逆風,這將導致其在人工智能(AI)領域的行動比競爭對手更慢。簡而言之,蘋果被認為在移動革命之后失去了對技術發展方向的控制。

有明顯的跡象表明,圍繞智能音箱和蘋果缺乏連貫未來戰略的說法是錯誤的。2017 年 11 月,知名蘋果分析師尼爾·賽巴特(Neil Cybart)曾在《靜止的智能音箱幻影》中寫道:“從表面上看,亞馬遜 Echo 的銷售指向一個新興的產品類別。對于一個只有三年歷史的產品類別來說,1500 萬以上的年銷量已經是相當大的成就了。這導致了固定式智能音箱的預言,即它代表了一種新的技術范式轉變。不過,過度依賴 Echo 銷售會導致結論不完整或錯誤。事實上,很明顯,固定家庭音箱將成為科技界最大的假冒產品之一,這只是個時間問題。我們已經看到失望的早期跡象開始出現。”

賽巴特不認為固定式智能音箱代表著計算的未來。取而代之的是,公司使用智能音箱來利用技術的尷尬階段。在這個階段,事情的發展方向似乎沒有任何明確的方向。消費者正在購買由數字語音助手驅動的廉價智能音箱,但對如何使用這種語音助手沒有任何堅定的信念。關于智能音箱使用情況的客戶調查得出的主要結論是,沒有任何明確的趨勢。如果說有什么不同的話,那就是智能音箱正被用于基本任務,這些任務可以通過智能手表或智能手機上的數字語音助手輕松完成。這種環境為智能音箱市場當前的健康狀況描繪了一幅截然不同的圖景,媒體的敘述簡直太過樂觀了。

最終,智能音箱將與一個看似不太可能的產品類別展開競爭,即可穿戴設備。在上述文章發表后不到 12 個月,智能音箱的泡沫就破滅了。這個產品類別不再有轟動因素,盡管亞馬遜和谷歌希望如此,但人們除了聽音樂和設置廚房定時器等基本任務外,不再使用固定式音箱做其他事情。

語音發現的主要問題是,它不是傳輸大量數據、信息和上下文的好媒介。因此,像亞馬遜這樣的公司需要縮減他們對語音優先和純語音范例的宏偉愿景。上周的亞馬遜硬件發布活動突顯了越來越多的人押注于屏幕,與 2015 年之后的幾年相比,這是一個完全逆轉。

把賭注押在手腕上

當錯過智能手機大潮的公司紛紛押注于固定式智能音箱時,蘋果則采取了截然不同的策略,將賭注押在了一款帶屏幕的小型設備上。這款設備不會是靜止的,而是通過戴在手腕上來推動移動的定義。

喬尼·艾維(Jony Ive)被譽為蘋果進軍手腕可穿戴設備領域的領軍人物,他稱手腕是另一種電腦“顯而易見和正確的佩戴位置”。當蘋果在 2014 年發布 Apple Watch 時,手腕上的可穿戴計算更多的是一種承諾,而不是其他任何東西。蘋果開創了一個全新的行業,這在傳統的蘋果劇本中并不多見。

在經歷了多年的深度懷疑和憤世嫉俗之后,人們對 Apple Watch 的共識反應已經改變,現在更積極。這在很大程度上要歸功于這樣一個事實,即人們不可能錯過出現在世界各地手腕上的蘋果手表。據估計,目前美國約有 35% 的 iPhone 用戶佩戴 Apple Watch。對于一個有五年歷史的產品類別來說,這是一個令人震驚的高比例,這在很大程度上說明了蘋果對手腕的直覺是如何正確的。

Apple Watch 客戶群

佩戴 Apple Watch 的人數繼續穩步增加。據估計,截至今年 6 月底,有 8100 萬人戴著 Apple Watch。根據蘋果公司的數據,Apple Watch 75% 的銷售對象是首次購買蘋果手表的客戶。這意味著 2020 年將有 2300 萬人購買他們的首款 Apple Watch。把這個數字放在一個背景下看,大約有 2500 萬人戴著 Fitbit。Apple Watch 的裝機量每 12 個月增加一次,相當于 Fitbit 的總裝機量。

Apple Watch 的勢頭從何而來?答案就在蘋果產品的大統一理論中。這個理論的核心原則之一是,蘋果產品類別的設計與它相對于其他蘋果產品應該扮演的角色息息相關。Apple Watch 的設計目的是,可以處理越來越多原本交于 iPhone 的任務,就像 iPhone 的設計初衷是處理越來越多交給 iPad 的任務。人們可以繼續這個練習,以涵蓋蘋果的所有主要產品類別。

Apple Watch 不是 iPhone 的替代品,因為有些事情可以在 iPhone 上做到,但無法在 Apple Watch 上完成。這最終成為一項功能,而不是漏洞。Apple Watch 的設計允許該產品處理 iPhone 無法處理的全新任務,后一種屬性在很大程度上解釋了 Apple Watch 如何幫助帶來了計算領域的新范式轉變。蘋果手表佩戴者能夠以不同的方式與科技互動。

健康平臺

2019 年 1 月,蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)表示,蘋果將因其對健康的貢獻而不是其他任何原因而被人們記住,這讓許多人感到驚訝。以下是庫克的發言:“我相信,如果你把目光放遠到未來,回首往事,你會問這樣一個問題,‘蘋果對人類的最大貢獻是什么?’這將是關于健康的。”

許多人認為庫克的評論暗示蘋果將推出一系列醫療級設備,這些設備將通過 FDA 的審批程序。這種想法是基于對蘋果的雄心壯志和產品開發方式的根本誤解。蘋果的健康戰略是基于利用硬件、軟件和服務來重新思考我們處理健康問題的方式。這意味著蘋果不僅僅是要為我們的健康數據建立一個儲存庫,但最終并不是真正的革命性的。此外,蘋果不會僅僅提供相當于計算步數或跟蹤里程的健康和健身服務。

當庫克發表他對健康的樂觀評論時,蘋果已經在四年前發布了 Apple Watch,在健康上下了很大的賭注。這最終成為蘋果最好的決定之一,該公司避免了需要政府機構批準才能接觸到消費者的醫療級設備的路線。相反,蘋果將其健康平臺框定為新時代的電腦,最終將成為 iPhone 的替代品。

健康監測是 Apple Watch 而不是 iPhone 處理的關鍵新任務之一。更準確地說,Apple Watch 正在處理以下四個與健康相關的任務:1)主動監測(即心率和血氧);2)幸福感輔助(即睡眠監測,包括進入睡眠的準備階段);3)健身和活動跟蹤(即活動和鍛煉應用程序);4)健身和健康活動(即 Apple Fitness+)。

有了 Apple Fitness+,蘋果不僅僅是發布了一項虛擬健身類服務。相反,Apple Fitness+ 是一項 Apple Watch 服務。在某些方面,Apple Fitness+ 讓人想起了 Apple TV+。未來,包括跑步機和固定自行車在內的第三方健身房設備展示上都可以提供 Apple Fitness+ 鍛煉,這并不是一種延伸。此外,耐克等其他公司的課程可能會進一步提升 Apple Fitness+。

競爭

如果 Apple Watch 是一列失控的火車,那么還沒有明顯的候選者能夠讓火車停下來,甚至放慢速度。雖然其他公司正在慢慢覺醒,看到 Apple Watch 帶來的勢頭,但對于人們為什么會購買可穿戴設備,仍然存在許多冷漠、神秘和誤解。太多的公司仍然認為可穿戴設備是智能手機配件。這種想法讓競爭對手不可能看到 Apple Watch 是如何通過讓技術變得更加個人化,以其他設備未能實現或復制的方式在計算領域帶來范式轉變。

本月早些時候蘋果產品發布會的主要收獲之一是,蘋果是自己最強大的競爭對手。蘋果手表最合法的競爭對手是老款蘋果手表和非消費產品(即空手腕)。雖然這帶來了一系列的風險和挑戰,但在六年后,仍然沒有來自其他公司的真正 Apple Watch 競爭對手。這表明了蘋果控制自己的硬件、軟件和服務的力量,以便在不讓技術接管人們生活的情況下從技術中獲得更多好處。

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